First Sunday of Advent

11-27-2016Pastor's Letter

Please consider making an Advent wreath. Really all you need are four candles. Three candles violet in color and one candle that is rose colored. By lighting the appropriate candle each week of Advent, it will focus your attention on the meaning of each week as Christmas approaches.

Light one candle in the midst of all the darkness in our lives and in the world.  It symbolizes our longing, our desire, our hope.  Three "advents" or "comings" shape our desire.  We want to be renewed in a sense that Jesus came to save us from our sin and death.  We want to experience his coming to us now, in our everyday lives, to help us live our lives with meaning and purpose.  And we want to prepare for his coming to meet us at the end of our lives on this earth.
So, we begin with our longing, our desire and our hope.

When we wake up, each day this week, we could light that candle, just by taking a few moments to focus.  We could pause for a minute at the side of our bed, or while putting on our slippers or our robe, and light an inner candle.  Who among us doesn't have time to pause for a moment?  We could each find our own way to pray something like this:

"Lord, the light I choose to let into my life today is based on my trust in you.  It is a weak flame, but I so much desire that it dispel a bit more darkness today.  Today, I just want to taste the longing I have for you as I go to the meeting this morning, carry out the responsibilities of my work, face the frustration of some difficult relationships.  Let this candle be my reminder today of my hope in your coming."

Each morning this week, that momentary prayer might get more specific, as it prepares us for the day we will face.  And as we head to work, walk to a meeting, rush through lunch, take care of errands, meet with people, pick up the phone to return some calls, answer e-mail, return home to prepare a meal, listen to the ups and downs of our loved ones' day, we can take brief moments to relate our desire for the three comings of the Lord to our life.

If our family has an Advent wreath, or even if it doesn't, we could pray together before our evening meal.  As we light the first candle on the wreath, or as we simply pause to pray together our normal grace.  Then, as we begin to eat, we can invite each other, including the children, to say something about what it means today to light this first candle. 

Perhaps we could ask a different question each night, or ask about examples from the day.  How am I getting in touch with the longing within me?  How did I prepare today?  What does it mean to prepare to celebrate his coming 2,000 years ago?  How can we prepare to experience his coming into our lives this year?  In what ways can we renew our lives so we might be prepared to greet him when he comes again? 

Come, Lord Jesus!  Come and visit your people. 
We await your coming.  Come, O Lord.

"Taken from Praying Advent, on Creighton University's Online Ministries web site:
http://onlineministries.creighton.edu/CollaborativeMinistry/online.html
Used with permission."

 

Por favor considera hacer una corona de Adviento. Realmente todo lo que necesitas son cuatro velas. Tres velas de color violeta y una vela de color rosa. Al encender la vela apropiada cada semana de Adviento, enfocarás tu atención en el significado de cada semana mientras se acerca la Navidad.

Enciende una vela en medio de toda la oscuridad de nuestras vidas y del mundo. Simboliza nuestro anhelo, nuestro deseo, nuestra esperanza. Tres "adiciones" o "venidas" dan forma a nuestro deseo. Queremos ser renovados en el sentido de que Jesús vino a salvarnos de nuestro pecado y muerte. Queremos experimentar su venida a nosotros ahora, en nuestra vida cotidiana, para ayudarnos a vivir nuestras vidas con sentido y propósito. Y queremos prepararnos para su venida a conocernos al final de nuestras vidas en esta tierra.

Entonces, comenzamos con nuestro anhelo, nuestro deseo y nuestra esperanza.

Cuando nos despertamos, cada día de esta semana, podríamos encender esa vela, simplemente tomando unos momentos para enfocarnos. Podríamos hacer una pausa durante un minuto al lado de nuestra cama, o al ponernos nuestras zapatillas o nuestra bata, y encender una vela interior. ¿Quién de nosotros no tiene tiempo para hacer una pausa por un momento? Podríamos cada uno encontrar nuestra propia manera de orar, algo como esto:

"Señor, la luz que elijo dejar entrar en mi vida hoy está basada en mi confianza en ti. Es una llama débil, pero deseo tanto que disipe un poco más de oscuridad hoy. Hoy, sólo quiero probar el anhelo que tengo por ti mientras voy a la reunión de esta mañana, llevo a cabo las responsabilidades de mi trabajo, frente a la frustración de algunas relaciones difíciles. Deja que esta vela sea mi recordatorio hoy de mi esperanza en tu venida.

Cada mañana de esta semana, esa oración momentánea puede ser más específica, ya que nos prepara para el día que enfrentaremos. Y cuando nos dirigimos a trabajar, caminar a una reunión, apresurarse a través de almuerzo, atender los recados, al reunirnos con la gente, recoger el teléfono para devolver algunas llamadas, responder correo electrónico, volver a casa para preparar una comida, escuchar a las subidas y bajadas del día de nuestros seres queridos, podemos tomar breves momentos para relacionar nuestro deseo de las tres venidas del Señor a nuestra vida.

Si nuestra familia tiene una corona de Adviento, o incluso si no, podríamos orar juntos antes de nuestra cena. Al encender la primera vela en la corona, o como simplemente hacer una pausa para orar juntos nuestra gracia normal. Entonces, cuando comencemos a comer, podemos invitarnos unos a otros, incluyendo a los niños, a decir algo sobre lo que significa hoy para encender esta primera vela.

Quizás podríamos hacer una pregunta diferente cada noche, o preguntar sobre ejemplos del día. ¿Cómo me pongo en contacto con el anhelo que está dentro de mí? ¿Cómo me preparé hoy? ¿Qué significa prepararse para celebrar su llegada de hace 2.000 años? ¿Cómo podemos prepararnos para experimentar su entrada en nuestras vidas este año? ¿De qué manera podemos renovar nuestras vidas para que podamos estar preparados para saludarlo cuando venga de nuevo?

¡Ven, Señor Jesús! Ven a visitar a tu gente.
Esperamos tu llegada. Ven, Señor.

"Tomado de la oración del Adviento, en el sitio web de los Ministerios en línea de la Universidad de Creighton:
http://onlineministries.creighton.edu/CollaborativeMinistry/online.html
Usado con permiso. "

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