Fourth Week of Advent

12-18-2016Pastor's LetterRev. Daniel J. Sullivan, S.J.

The reflections in this section of the bulletin build upon what was presented in last week's bulletin. I have compiled these reflections from Creighton University's Online Ministries. Their material will be in quotation marks.

"The whole purpose of these Advent reflections has been to help us find intimacy with God in the midst of our everyday lives. So we have focused on using the background times of our days to create an interior atmosphere that allows us to wait, to hope, to come into contact with our longing and our desire.

Perhaps we can use these days to try to heighten our awareness of whatever is going on in our lives these days, and how that can bring us to Christmas. Some examples might help.

So many of us experience the ironic reality that Christmas can be the most lonely time of our lives. Some of these "mixed feelings" or "sad feelings" are difficult to recognize or name.

For some of us, the Christmas we will celebrate this year pales in comparison to wonderful Christmases of our past - perhaps because we were younger or more "innocent" then, perhaps because some of our loved ones who were central to our Christmas are no longer living or not where I am, perhaps because the burdens and struggles of my life or the changes in our world and the war have robbed this Christmas of something that was there before.

For some of us, Christmas will be just another day. Unable to get out to go to church to be with a faith community, and without family or friends to be with, Christmas will be a day we are tempted to ignore.

For some of us, Christmas inevitably means family conflicts. Facing the days ahead, whether it be the last few remaining parties, or conflicting demands of family and friends, or the friend or relative who drinks too much, or the experience I'm having that I drink too much and this season is an easy excuse.

For some of us, Christmas challenges us with terrible financial burdens. Children today become victims of the gross commercial exploitation of the day. For those of us struggling to make ends meet on a day to day basis, feeling the cultural pressure of buying for our children things which we can't afford, can lead us to put more debt on the credit card in ways that simply push us further and further behind.

Some of us, might be really looking forward to Christmas, and not be aware of these struggles with Christmas, yet feel that, in spite of our best efforts to make Advent different this year, there is still something missing, and we still feel unready for Christmas.

For all of us, the story behind these days can draw us in, and invite us to bring our lives to the mystery of how Jesus came into this world and why. Our best preparation for the Holy Night ahead and the Joyful Morning to follow is for us to reflect upon how he came. He came in the midst of scandal and conflict. He came in poverty. He was rejected before he was born. He was born in a feed trough. He was hunted down. And he grew up in obscurity.

He did not shun our world and its poverty and conflict. He embraced it. And he desires to embrace us today, in this day. Right where we are. Right where we are feeling most distant. Right where we are feeling least 'religious' or 'ready.' If we let him come into our hearts to be our Savior these challenging days, we will find ourselves entering the sacred night and morning of Christmas joyful and triumphant as never before."

Come, Lord Jesus. Come and visit your people.
We await your coming. Come, O Lord.

"Taken from Praying Advent, on Creighton University's Online Ministries website: onlineministries.creighton.edu/CollaborativeMinistry/online.html
Used with permission."

Cuarta Semana de Adviento

Las reflexiones en esta sección del boletín se basan en lo presentado en el boletín de la semana pasada. He compilado estas reflexiones de los Ministerios en línea de la Universidad de Creighton. Su material estará entre comillas.

"El propósito de estas reflexiones del Adviento ha sido el de ayudarnos a encontrar la intimidad con Dios en medio de nuestra vida cotidiana, así que nos hemos centrado en usar el trasfondo de nuestros días para crear una atmósfera interior que nos permite esperar, esperar, entrar en contacto con nuestro anhelo y nuestro deseo.

Tal vez podamos usar estos días para tratar de aumentar nuestra conciencia de lo que está pasando en nuestras vidas en estos días, y cómo eso puede llevarnos a la Navidad. Algunos ejemplos pueden ayudar. Por lo tanto, muchos de nosotros experimentamos la realidad irónica de que la Navidad es el momento más solitario de nuestras vidas. Algunos de estos "sentimientos encontrados" o "sentimientos tristes" son difíciles de reconocer o nombrar. Navidad que vamos a celebrar este año, vamos a celebrar la Navidad en nuestro pasado - tal vez porque fuimos más jóvenes o más. Vivir o no donde estoy, tal vez porque las cargas y las luchas de mi vida o los cambios en nuestro mundo y La guerra ha robado esta Navidad de algo que estaba allí antes.

Para algunos de nosotros, la Navidad será apenas otro día. Incapaz de salir a la iglesia para estar con una comunidad de fe, y sin familia o amigos para estar, la Navidad será un día que estamos tentados a ignorar.

Para algunos de nosotros, la Navidad inevitablemente significa conflictos familiares. Frente a los próximos días, ya sea los últimos partidos restantes, o las demandas conflictivas de la familia y amigos, o el amigo o familiar que bebe demasiado, o la experiencia que estoy teniendo que beber demasiado y esta temporada es una excusa fácil para algunos de nosotros, la Navidad nos desafía con pesadas cargas financieras. Hoy en día, los niños se convierten en víctimas de la explotación comercial del día.

Para aquellos de nosotros que luchamos para llegar a fin de mes en el día a día, sintiendo la presión cultural de la compra de nuestros hijos que no podemos pagar, puede llevarnos a poner más deudas en la tarjeta de crédito en formas que simplemente nos empujan más y Más allá.

Algunos de nosotros podríamos estar muy ansiosos por Navidad y no somos conscientes de estas luchas con la Navidad, sin embargo sentimos que, a pesar de nuestros mejores esfuerzos para hacer diferente el Adviento este año, todavía falta algo y todavía Sentirnos despreocupados por la Navidad.

Para todos nosotros, la historia detrás de estos días puede atraernos, e invitarnos a traer nuestras vidas al misterio de cómo Jesús vino a este mundo y por qué. Nuestra mejor preparación para la Noche Santa por delante y la Alegre Mañana a seguir es reflexionar sobre cómo llegó. Ha venido en medio de escándalos y conflictos. Ha venido en la pobreza. Fue rechazado antes de que él naciera. Nació en un bebedero. Fue cazado. Y él creció en la oscuridad.

Él no evitó nuestro mundo y su pobreza y conflicto. Lo abrazo. Y el tiene deseo de abrazarnos hoy, en este día. Justo donde estamos. Justo donde nos sentimos más distantes. Si le permitimos entrar en nuestros corazones para ser Salvador en estos días desafiantes, nos encontraremos entrando en la sagrada noche y mañana de Navidad alegres y triunfantes como nunca antes.

Ven, Señor Jesús. Ven a visitar a tu gente. Esperamos tu llegada.
Ven, oh Señor.

"Tomado de la oración del Adviento, en el sitio web de los Ministerios en línea de la Universidad de Creighton:
onlineministries.creighton.edu/CollaborativeMinistry/online.html.
Usado con permiso. "

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