My Story Continues

09-15-2019Fr. Bob's Weekly ReflectionFather Robert Fambrini, S.J.

Some would describe the formation of a Jesuit with words such as “long”, “thorough,” even “different.” Truthfully, it is all of this. In my case it was quite long, twelve years from entrance right after high school to ordination. Jesuit formation is certainly thorough. There are certain stages we all must go through but within those stages, there can be much creativity. The formation is shaped toward what the individual Jesuit needs for his preparation. As I have described earlier, my formation was geared toward pastoral work. Jesuit formation is different in that it is quite unique. All religious orders require a year-long novitiate during which time the novice receives an education in the spirituality and charism of the particular congregation. The Jesuits have a two-year novitiate. To my knowledge, all male religious orders have their members pronounce their solemn vows before ordination. Not the Jesuits! I was ordained twelve years before I pronounced my final vows. I was not delayed for poor performance!

Before final vows, every Jesuit ends his formation with tertianship, from the Latin word meaning “third year.” Two years of novitiate at the beginning before profession of first vows and a third year of novitiate at the end before solemn profession. As in the novitiate, the Jesuit as a tertian once again makes the 30-day Spiritual Exercises of St. Ignatius, engages in apostolic ministries, and studies the history of the Society. This wonderful pause in apostolic ministry becomes a spiritual sabbatical.

After my first assignment as pastor in San Diego, I made my tertianship in New York, just off the Fordham campus. It was a typical tertianship experience with Jesuits from around the world: Hungary, Japan, India, South Africa, Australia and the US.

Since my work as a priest to this point had been solely in parishes, I received assignments as a chaplain in a hospital in the South Bronx and, later in the year during Lent, to a retreat house on Long Island. At both places I made lasting friendships. At the hospital, I met a young man from Ecuador who had lost his leg in a car accident. With the help of some generous friends, I was able to get him a prosthesis which eventually allowed him to resume work. When my mother and sister came for a visit, Richard and his family insisted that we have dinner in their humble apartment.

On Long Island I was befriended by a diocesan priest, who, coincidently, was once a Jesuit brother. The man, who passed away six years ago, was a wonderful pastor and later in life underwent great suffering. His holiness was evident to me by the way he lived his vocation to the end, never blaming God but always accepting.

I was blessed to finish out the year by traveling to Bolivia to brush up on my Spanish. I then took the slow route home, passing through Peru to visit where I did my regency 13 years earlier, Ecuador and the Galapagos Islands, and El Salvador to visit a classmate of mine doing heroic ministry in the midst of a civil war.

In August 1989 I became the pastor of Hollywood.

Join us for one of our Masses at the St. Francis Xavier Faith Community next week to hear more. Go forth and fulfill the message of today’s Gospel: Luke 15:1-32.

Father Robert Fambrini

Mi historia continúa

Algunos describirí an la formacio n de un jesuita con palabras como "largo", "completo", incluso "diferente". La verdad es que es todo esto. En mi caso fue bastante largo, doce anos desde la entrada justo despues de la escuela secundaria hasta la ordenacion. La formacion jesuita es ciertamente completa. Hay ciertas etapas por las que todos debemos pasar, pero dentro de esas etapas puede haber mucha creatividad. La formacion se orienta hacia lo que cada jesuita necesita para su preparacion. Como he descrito anteriormente, mi formacion estaba orientada hacia el trabajo pastoral. La formacion jesuita es diferente en que es bastante unica. Todas las ordenes religiosas requieren un noviciado de un ano de duracion durante el cual el novicio recibe una educacion en la espiritualidad y el carisma de la congregacion particular. Los jesuitas tienen un noviciado de dos anos. Que yo sepa, todas las ordenes religiosas masculinas hacen que sus miembros pronuncien sus votos solemnes antes de la ordenacion. ¡No los jesuitas! Me ordene doce anos antes de pronunciar mis votos perpetuos. No me retrase por un pobre desempeno!

Antes de los votos perpetuos, cada jesuita termina su formacion con el terciado, de la palabra latina que significa "tercer ano". Dos anos de noviciado al principio antes de la profesion de los primeros votos y un tercer ano de noviciado al final antes de la profesion solemne. Como en el noviciado, el jesuita, como terciario, hace de nuevo durante 30 días los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola, se dedica a los ministerios aposto licos y estudia la historia de la Companía. Esta maravillosa pausa en el ministerio aposto lico se convierte en un saba tico espiritual.

Despues de mi primera asignacion como pastor en San Diego, hice mi terciado en Nueva York, justo al lado del campus de Fordham. Fue una típica experiencia de terciado con jesuitas de todo el mundo: Hungría, Japon, India, Suda frica, Australia y Estados Unidos.

Ya que mi trabajo como sacerdote hasta ese momento había sido u nicamente en parroquias, recibí asignaciones como capellan en un hospital en el sur del Bronx y, mas tarde en el ano durante la Cuaresma, en una casa de retiros en Long Island. En ambos lugares hice amistades duraderas. En el hospital, conocía un joven de Ecuador que había perdido una pierna en un accidente automovilí stico. Con la ayuda de unos amigos generosos, pude conseguirle una protesis que finalmente le permitio reanudar su trabajo. Cuando mi madre y mi hermana vinieron de visita, Richard y su familia insistieron en que cena ramos en su humilde apartamento.

En Long Island me hizo amigo un sacerdote diocesano que, casualmente, fue un hermano jesuita. El hombre, que fallecio hace seis anos, fue un pastor maravilloso y mas tarde en su vida sufrio mucho. Su santidad me fue evidente por la forma en que vivio su vocacion hasta el final, sin culpar nunca a Dios, sino aceptando siempre.

Tuve la bendicion de terminar el an o viajando a Bolivia para repasar mi espanol. Luego tome el lento camino de regreso a casa, pasando por Peru para visitar donde hice mi regencia 13 anos antes, Ecuador y las Islas Gala pagos, y El Salvador para visitara un companero de clase mí o haciendo un ministerio heroico en medio de una guerra civil.

En agosto de 1989 me convertíen el pastor de Hollywood.

Unase a nosotros en una de nuestras Misas en la Comunidad de Fe de San Francisco Javier la proxima semana para escuchar mas. Id y cumplid el mensaje del Evangelio de hoy: Lucas 15:1-32.

Father Robert Fambrini

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